Inget landslagsuppehåll kommer olägligare än höstens första och även om vi kommit något längre in på toppligornas säsonger än vanligt på grund av den ovanligt tidiga starten så vill man ha just ligafotboll och inte några halvtrötta Nations League-matcher. Men det är som det är och dessa avbrott ger oss desto större chans att grotta ner oss i den första delen av säsongen 2022/2023, inte minst ur ett dataperspektiv.

Att större underlag gör data mer träffsäker är inget nytt så alla spelare som än så länge sticker ut bör tas med försiktighet då vi inte vet huruvida de faktiskt kommer leverera långsiktigt. Men de som ändå sticker ut gör det för att de inlett säsongerna på ett imponerande sätt och kan därför vara värda att lyfta oavsett.  

Att Erling Halaand, Robert Lewandowski, Neymar, Lionel Messi och andra storstjärnor återfinns högst upp i poängligan är varken något nytt eller ovanligt så medan det är värt att nämna i förbifarten är det inget som är särskilt intressant att titta vidare på. Något som är desto mer intressant och säger minst lika mycket om olika spelares prestationer är de underliggande siffrorna.

Överlägsna Messi och stjärnskottet Openda – Datasummering av säsongsstarten

Grafen ovan visar förväntade mål och assist (xG + xA) vilket över tid är den bästa indikationen på en spelares förmåga att skapa och komma till målchanser, och därför en bra indikator på en spelares prestationer. Namn man förväntar sig ska ligga i topp ligger också i topp men så finns det de som man höjer på ögonbrynen för. Kölns ytterspringare Florian Kainz är en sådan och även om han inte kommer till så mycket chanser själv, hans xG-siffra är relativt låg, så skapar han desto mer för andra. 29-åringens xA-notering på 0.47 är tredje bäst i Europa och ett tecken på hans kreativitet.

Överlägsna Messi och stjärnskottet Openda – Datasummering av säsongsstarten

En närmare titt på hans spider ger samma intryck som den första grafen, Kainz är ett rent kreativt hot med toppnoteringar i alla kreativa kategorier medan han inte står sig särskilt starkt någon annanstans.

En annan spelare som dyker upp som något av en joker på andra sidan spektret, det där man snarare är ett målhot än en kreatör, är Lens nya anfallare Lois Openda. 22-åringen har gjort succé i sin nya klubb inledningsvis med fyra mål på åtta matcher och hans underliggande siffror är faktiskt ännu bättre.

Överlägsna Messi och stjärnskottet Openda – Datasummering av säsongsstarten

Belgarens förmåga att komma till många avslut ur bra lägen är vad som sticker ut och med det stora antalet skott från centrala positioner i straffområdet är det ingen överraskning att han är i 99:e percentilen för både xG per 90:e minut och xG per skott.

Men det finns mer i fotboll än det rena chansskapandet, för medan xG och xA är bra mätvärden så finns det negativa sidor med dem också. En av dessa är faktumet att man bara tilldelas ett xA-värde vid en passning som avslutas av sin medspelare. Därför kan vägvinnande passningar som fumlas bort av en i stunden slarvig anfallare falla mellan stolarna. Ett bra komplement är då ”Expected Threat (xT). Ett nyckeltal där varje aktion får ett värde, passning som eget driv med bollen, baserat på varifrån och till vilken zon på planen man flyttar bollen. En passning in till offensivt straffområde ger exempelvis ett högre xT-värde än en sidledspassning på mittplan.

Överlägsna Messi och stjärnskottet Openda – Datasummering av säsongsstarten

Några av namnen från xG/xA-grafen känns igen och det är återigen de etablerade världsklasspelarna. Men några mer oväntade förmågor som Corentin Tolisso, Moussa Diaby, Allasane Plea och Gerard Deulofeu återfinns också i toppen. Allra mest sticker spanjoren Deulofeu ut som faktiskt är tvåa bakom Messi vad gäller total xT-notering efter de första omgångarna. 28-åringens 2021/2022 säsong var fantastisk och starten på denna tyder på att det inte var en slump.

Överlägsna Messi och stjärnskottet Openda – Datasummering av säsongsstarten

En titt på spidern bekräftar också faktumet att han är ett komplett hot med höga noteringar i både kreativa som målfarliga kategorier. Hade det inte varit för hans ålder hade han spelat i en toppklubb inom en snar framtid.

Ytterligare en viktig del inom fotboll utöver chansskapande och att flytta bollen till farliga ytor är att bryta linjer och ta bollen framåt, antingen genom passningar eller längre driv med bollen. Om man kan göra det på båda sätten är det ännu bättre.

Överlägsna Messi och stjärnskottet Openda – Datasummering av säsongsstarten

En som har den förmågan är Lionel Messi. Oavsett om det handlar om banbrytande passningar eller att löpa förbi ett koppel motståndarspelare så har argentinaren det i sin verktygslåda. Den vaksamma har också noterat att 35-åringen legat högt upp på precis varje nyckeltal vi gått igenom hittills och med det är han unik. Den senaste grafen här ovanför, den där bollprogression premieras, är nästan den mest anmärkningsvärda. Notera spelarna kring honom och ni kommer upptäcka att nästan alla är spelare som opererar djupare i planen. Att som offensiv spelare vara så delaktig i att ta bollen framåt är ovanligt, men det går också i linje med hela Messis karriär. Han är och har alltid varit ovanligt bra.

Överlägsna Messi och stjärnskottet Openda – Datasummering av säsongsstarten

Om någon trodde att han var slut efter en lite sämre fjolårssäsong så börjar det bli dags att tänka om nu. Lionel Messi är fortfarande en av världens absolut bästa fotbollsspelare.