Analys av Grupp A i Champions League

  1. Liverpool

Liverpool är favorit till gruppvinsten och det är svårt att säga något annat trots deras knackiga säsongsinledning. Rangers, Napoli och Ajax i all ära men när de två sistnämnda totalt nedmonterats under sommaren med ett helt knippe nyckelspelare som lämnat så har även skrällchanserna minskat. Sadio Mané är borta men Darwin Nuñez har tillkommit och dessutom får Luis Diaz en hel säsong vilket gör att offensiv kraft finns så det räcker hos Merseyside-laget.

Är det något som kan kritiseras i Liverpool så är det bristen på högkvalitativa centrala mittfältare. Thiago, Fabinho och Henderson är troligtvis starttrion med alla friska men det är inte utan att man känner att den sistnämnda kan uppgraderas medan Thiago är skadad lika ofta som han är frisk. Gruppspelet ska de klara sig helskinnade ur ändå, med all sannolikhet som etta, men när det väl kommer till kritan och ska slåss om titlar så tror jag Liverpool väger tunt i år.

2. Ajax

Som jag nämnde så har både Ajax och Napoli tappat flertalet nyckelspelare där Antony och Lisandro Martinez båda var viktiga för nederländarna under fjolårssäsongen men nu alltså gått till Manchester United. Det saknas dock inte kvalitet på spelarna som kommit in, Steven Bergwijn, Calvin Bassey, Brian Brobbey, Owen Wijndal och Lucas Ocampos är alla klara medan Florian Grillitsch är nära vilket gör att tappen inte känns så tuffa som de skulle kunna gjort. Att det på många sätt är en ny era understryks av faktumet att Erik ten Hag lämnat tränarbänken och Alfred Schreuder kommit in men förutom 5-3 förlusten mot PSV i nederländska Supercupen så är det en inledning som sett bra ut med fyra raka ligavinster och 12-3 i målskillnad.

Att det lär bli en kamp mellan Ajax och Napoli om andraplatsen kan nog alla skriva under på och i nuläget håller jag Schreuders lag något högre än italienarna vars kaotiska sommar gör att förväntningarna på laget ska vara lägre än på länge.

3. Napoli

Klubbens ägare Aurelio De Laurentiis är inte alltid Neapels mest populära man och hans aktier har knappast stärkts under sommaren när klubblegendarerna Lorenzo Insigne, Kalidou Koulibaly och Dries Mertens alla lämnade i samma fönster och inte bara gjorde att laget tappade i slagkraft utan känslokallt också klippte banden med tre ikoner. Lägg där till att Fabian Ruiz även han lämnat klubben och det är kvalitet som försvunnit jämfört med fjolåret. Visst ljus i mörkret finns dock där Khvicha Kvaratskhelias första veckor är det tydligaste. Den georgiska yttern har gjort tre mål och en assist under de fyra första omgångarna i Serie A och han lär göra ett och annat poäng även i Champions League.

Överlag är det dock en trupp som försvagats under sommaren och även om det finns kvalitet så knakar det i fogarna hos de ljusblå och känslan kring klubben är långt ifrån optimal. Visst skulle de kunna avancera utan att man höjer på ögonbrynen men jag tror de får rikta in sig på Europa League-slutspel i vår.

4. Rangers

Fjolårssäsongens Europa League-finalister lyckades på ett imponerande sätt slå ut PSV trots underdogstämpel och är där med i sitt första Champions League-gruppspel sedan säsongen 2010/2011. Lottningen kunde dock blivit enklare för här ska de inte ha någonting att hämta. Napoli och Ajaxs frågetecken till trots så är de på alla vis det sämsta laget.

Speltips: Ajax att gå vidare till 2.10 hos Bet365 känns bra. Jag håller de något före Napoli och tycker, spelartappen till trots, att de har något spännande på gång och då framför allt på grund av nyförvärven. Ett annat spel kopplat till ett av lagen i gruppen men inte gruppspelet i sig är Liverpool att gå längre än Real Madrid till 2.22 hos Betsson. Båda lär med största sannolikhet vinna sin grupp och därmed få en grupptvåa i åttondelsfinal, där Barcelona skulle kunna bli motståndare till Liverpool då Bayern München troligtvis vinner deras grupp medan Real Madrid inte har en liknande nitlott (då lag från samma nation inte kan möta varandra i det skedet av turneringen). Men att den eventuella utgången skulle rättfärdiga 1.60-2.22 fördelning med det bättre laget på det senare oddset köper jag inte någonstans.


Analys av Grupp B i Champions League

  1. Atlético Madrid

Känslan är att Atlético Madrid befinner sig i någon form av Diego Simeone-vakuum där man alltid ser till att hålla en tillräckligt hög lägstanivå för att aldrig på allvar vara hotad av lagen under dem i Spanien medan de är en bra bit ifrån Barcelona och Real Madrid. Truppen denna säsong är inte bättre än fjolårssäsongens men inte heller sämre. Med dessa förutsättningar var det tur att lottningen var så pass snäll mot dem som den var för Bayer Leverkusen, Porto och Club Brugge är tre lag de borde komma före och absolut inte sjabbla bort avancemang mot. Med det sagt har Atlético sett bättre dagar och någon defilering där de vinner gruppen med marginal lär inte vara att räkna med.

2. Porto

Så länge Atlético Madrid gör sitt så är det primärt Porto och Bayer Leverkusen som kommer gå ett race bakom spanjorerna och känslan inför är att man likagärna hade kunnat singla slant. Två oerhört jämna lag där Porto vann portugisiska ligan ifjol men tappat några viktiga offensiva kuggar i form av Vitinha och Fabio Vieira, dessutom har den startande mittbacken Chancel Mbemba också lämnat. David Carmo från Braga ersätter den senare på ett strålande vis men det finns frågetecken över kvaliteten på mittfältet.

Sergio Conceicao är ett namn på tränarbänken de flesta känner igen och har man varit i klubben sedan 2017 så finns det en viss grundstabilitet i laget man inte ska underskatta. I Champions League har klubben dessutom lyckats bra under hans tid i klubben med tre avancemang från gruppspelet på fyra försök. Tvingas jag att gissa så tror jag Porto går vidare för Bayer Leverkusen men det kommer bli tajt.

3. Bayer Leverkusen

Fjolårssäsongens Bundesligatrea var på sina håll upphaussade införa denna säsong så det är med viss huvudbry man får summera tyskarnas fyra första omgångar eftersom de förlorat tre av matcherna. Viss motstuds har de visserligen haft, förlusten hemma mot Augsburg där de skapade mängder med chanser exempelvis, men överlag är det en inledning på säsongen som är långt ifrån godkänd. Det saknas inte kvalitet i truppen men skador har stört inledningsvis och kommer så att fortsätta göra då Florian Wirtz, Karim Bellarabi och Amine Adli alla är borta ett tag till. Därför agerade tyskarna sent på transfermarknaden och tog in Callum Hudson-Odoi på lån från Chelsea. En spännande men långt ifrån vattentät lösning.

4. Club Brugge

Som i de flesta grupperna så finns det ett lag som ska vara en bit efter övriga och även om Club Brugge sprattlat till mot bra lag i Europa tidigare, krysset hemma mot PSG och vinsten borta mot Leipzig förra säsongen som exempel, så borde de inte räcka till här. Det är dessutom på vissa sätt ett nytt lag med tränare Alfred Schreuder som lämnat för Ajax och viktiga spelare som Charles De Ketelaere och Stanley N’Soki som även de lämnat vilket adderar till osäkerhetsfaktorn. Med det sagt har de börjat säsongen på ett fullt godkänt vis och värvningarna har varit av det imponerande slaget med Ferran Jutgla och Roman Yaremchuk i spetsen. Men här blir de jumbo ändå.

Speltips: Trots att Club Brugge är långt ifrån den största underdogen i samtliga grupper så är de på pappret klart sämst av dessa fyra så att Unibet då erbjuder 1.75 gånger pengarna på under 5.5 poäng känns spännande. Inget odds som får en att ramla av stolen men för att belgarna ska lösa detta krävs antingen två vinster eller en vinst och tre kryss och jag har svårt att se det hända. De senaste två säsongerna har en av 16 gruppjumbos klarat den här linan och de senaste fyra säsongerna, tre av 32. Så det är inte helt vanligt att det sämsta laget i gruppen går över fem poäng.


Inför Champions League: Grupp A, B och C

Analys av Grupp C i Champions League

  1. Bayern München

Robert Lewandowskis uttåg har gjort om spelplanen men med Julian Nagelsmann fortsatt vid rodret, Sadio Mané som stjärnförvärv och Jamal Musiala som ser ut att ta steget från talang till storspelare så är det fortsatt ett Bayern München som ser starka ut. Inter och Barcelona är tuffa motståndare men Bayern är alltjämt ett hack upp.

Ligaspelet löser de allt som oftast lekande lätt så att de inlett starkt säger kanske inte så mycket men de har varit det klart bättre laget i varje match de spelat och att de har ett kryss i resultatkolumnen är enbart på grund av att Yann Sommer stod på huvudet när Borussia Mönchengladbach besökte München. Så det är en storklubb i bra slag och digniteten på motståndet i grupp C till trots så ska de vinna detta.

2. Barcelona

De flesta förberedde sig nog på ett antal mellanår för katalanerna men Joan Laporta visade att de kunde bygga om truppen på en sommar så nu står Xavi med ett av världens absolut bästa spelarmaterial. Robert Lewandowski, Jules Koundé och Raphinha är bara några av de många bra värvningarna och här är de klar favorit till avancemang före Inter.

Risken är att bygget inte riktigt sätter sig ordentligt direkt men samtidigt tror jag det är en överdriven risk då Barcelonas bästa elva till stor del består av spelare som varit med tidigare. Lewandowski är den enda av nyförvärven som med säkerhet är given i elvan medan Koundé och Raphinha också är nära, annars är namn som Andreas Christensen och Franck Kessié mer tilltänkta att addera bredd än någonting annat.

3. Inter

Trots att Inter med rätta värderas som gruppens tredje bästa lag så ska de inte underskattas. De är i mitt tycke Italiens bästa lag trots andraplatsen i Serie A ifjol och Romelu Lukakus återkomst har inte gjort dem sämre. Ivan Perisic är den stora förlusten kontra fjolårstruppen vilket har potential att bli kännbart men i det stora hela är de slagkraftiga, framför allt är det centrallinjen som sticker ut.

Återigen, de är sämre än Barça och Bayern men då det trots allt finns vissa små frågetecken hos de förstnämnda så skulle italienarna kunna störa.

4. Viktoria Plzen

Gruppspelets största underdog tillsammans med Maccabi Haifa och allt annat än att de kommer sist är en sensation. Vägen hit har dessutom varit småtuff då de framför allt i playoff-matchen mot Qarabag fick slita ordentligt, men två mål i andra halvlek av den avgörande matchen fixade avancemang till gruppspelet. Profilmässigt har de inte heller någon som sticker ut och dessutom har deras bästa målskytt från förra säsongen, Jean-David Beauguel, lämnat klubben.

Speltips: Inter att inte gå vidare från gruppen finns till 1.80 på Bet365 och den gillas. Jag håller de klart bakom både Bayern München och Barcelona och även om de har kvalitet så är detta ett klart sannolikt utfall.